Para Valenzuela, el congreso de Estados Unidos tendría que aprobar los TLC pendientes con Panamá y Colombia

Arturo Valenzuela es el responsable de la diplomacia de los Estados Unidos para Latinoamérica, y manifestó hace pocos días que a su juicio el Congreso estadounidense debería aprobar cuanto antes los acuerdos comerciales (TLC) que se negociaron en su momento con las repúblicas de Colombia y Panamá y que ya fueron ratificados por los respectivos Parlamentos de estos dos países.

Valenzuela expresó su más amplio apoyo a los tratados con ambos países ante el subcomité de América Latina de la Cámara de Representantes, tratados que están “congelados” desde que los demócratas ganaron la mayoría en el Congreso. Insistió en que Colombia y Panamá ya hicieron su parte en cuanto a la firma del tratado y ahora éstos están a la espera de la ratificación parlamentaria de su país.

El demócrata Gregory Meeks ya adelantó que realmente sería “una vergüenza” que el Congreso estadounidense no ratifique el acuerdo antes de que Álvaro Uribe deje la presidencia de Colombia.

Para lograr esta tan esperada por ambos países latinoamericanos aprobación de los TLC, Valenzuela dijo que está dispuesto a trabajar 24 horas al día en caso de ser necesario con los legisladores y con la Oficina del Representante de Comercio Exterior (USTR en su sigla inglesa), que es la que tiene injerencia en el tema.

El titular de la USTR Ron Kirk sin embargo no se mostró sin embargo tan entusiasta al respecto en una intervención que tuvo hace muy poco ante el Club Nacional de la Prensa en Washington. Aseguró que el Gobierno intenta resolver los “asuntos pendientes” en esos pactos pero en el momento oportuno. No especificó cuáles son los inconvenientes que están trabando la ratificación de los tratados ni dio indicios de la fecha en la que éstos podrían ser destrabados.

Valenzuela recordó en la audiencia el compromiso de Estados Unidos de ayudar a Colombia, a pesar de que la asistencia militar y económica en la lucha contra el narcotráfico cayó más del 10% en los últimos meses.

Esta caída podría deberse a que el Plan Colombia ha tenido suficiente éxito como para que las autoridades colombianas comiencen a arreglárselas por las suyas en forma progresiva.

La administración Obama propuso al Congreso dedicar apenas 465 millones de dólares al Plan Colombia en el ejercicio fiscal 2.011 que se inicia en octubre, lo que para muchos congresales resulta a todas luces insuficiente.

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