El Fondo cree en la austeridad fiscal, aunque la considera “dolorosa”

Los programas de austeridad fiscal que en varios países de Europa provocaron la salida a las calles la semana pasada de cientos de miles de europeos, y que amenazan con expandirse a todos los países de la Eurozona, fueron defendidos por las autoridades del Fondo Monetario Internacional (FMI), con la salvedad de que los calificó como que pueden llegar a ser “muy dolorosos”.

El jueves de la semana anterior el FMI publicó el análisis de su informe “Perspectivas Económicas Globales”, y en él el economista jefe del área Daniel Leigh aseguró que la austeridad será positiva a largo plazo, pero que los muy probables efectos negativos a corto y mediano plazo pueden crecer en demasía, sobre todo cuando esos planes de austeridad son puestos en práctica por varias importantes economía europeas a la vez.

Leigh recordó que el nivel de deuda pública regional está en los valores más altos del último medio siglo y se atrevió a cuantificar el dolor que la lucha contra ese nivel podría causar a la población, diciendo que bien podría “llegar al doble que el experimentado en el pasado”.

Otro importante factor que puede acarrear inconvenientes por estrechar el margen de caída del euro es el hecho de que toda la región se maneje con una divisa única. En este caso la unión monetaria de la Eurozona es un problema de bastante difícil solución.

El informe analiza los planes de austeridad fiscal de los últimos treinta años y pretende demostrar que a corto plazo no tiene ningún fundamento pensar que la consolidación fiscal impulse el crecimiento.

Por el contrario, suele suceder que se contrae la actividad económica, ya que reduce la producción y sube el desempleo.

El mismo análisis del FMI dice que un recorte presupuestario equivalente al 1% del Producto Interno Bruto (PIB) reduce la demanda doméstica en esa misma proporción y puede subir el desempleo hasta en un 0,3%.

Sólo la subida de las exportaciones netas puede suavizar ese impacto negativo y llevar al PIB a una caída del 0,5%, cosa que en la actual situación los analistas como Leigh lo ven poco probable.

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