Los desastres naturales bajan la previsión de crecimiento de Guatemala

El analista en jefe del Banco Mundial para Centroamérica, Humberto López, bajó la previsión de crecimiento de Guatemala para este año del 3% inicialmente previsto al 2%, debido a las grandes pérdidas que se originaron por los desastres naturales que azotaron al país en los últimos meses.

Esta caída en la tasa de crecimiento del país centroamericano se debe principalmente a las inusuales lluvias que se produjeron durante casi todo el año y a la erupción volcánica de mayo pasado, las que según las estimaciones de las autoridades guatemaltecas causaron pérdidas por alrededor de 1.600 millones de dólares, una cifra que para el pequeño país equivalen al 4% de su PIB.

López destacó que notoriamente Guatemala pasó en forma bastante satisfactoria la crisis económica global, cuyos principales efectos pudieron notarse en el curso del año anterior, pero que la macroeconomía del país se recuperó bien y se mantiene estable.

Hizo hincapié en que deben aumentarse los esfuerzos en la lucha contra la pobreza estructural, que técnicamente sufre el 52% de la población guatemalteca.

Pero las inclemencias climáticas de los últimos meses unidas a la baja carga tributaria, que apenas roza el 10% del PIB y es considerada como una de las más bajas de Latinoamérica, hacen que las finanzas del país se encuentren en una situación cuanto menos “difícil”.

Para López la muy baja recaudación fiscal limita en extremo las posibilidades de gasto público, aún el prioritario. Es por esto que en el futuro inmediato las prioridades del gobierno de Guatemala deberán pasar ineludiblemente por subir la recaudación fiscal para entre otras cosas poder hacer frente a los desastrosos efectos de los recientes desastres naturales.

El Banco Mundial ya envió una comisión especial de asesoramiento para respaldar una urgente reforma fiscal que permita al gobierno aumentar los ingresos y la inversión social para poder hacer frente con más armas a la lucha contra la pobreza.

López estuvo reunido la semana pasada con el presidente Álvaro Colom para buscar recursos con los que se pueda reconstruir el país, en buena medida destruido por los desastres naturales.

El viceministro de economía guatemalteco Marco Livio Díaz manifestó que el gobierno se esfuerza por reactivar el pacto fiscal asegurando que se está tratando de llevar adelante una reforma integral que no incluya tan solo la subida de ingresos vía aumento de impuestos a la población.

Recordemos que en lo que va del año Guatemala ya sufrió el paso de cuatro ciclones tropicales con resultados realmente devastadores.

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