El Santander destinará dinero a Universidades de Latinoamérica

José Antonio Villasante es el Director de la División Global Santander Universidades. Y en su carácter de tal le confirmó a varias agencias de noticias que el Banco Santander va a destinar alrededor de 300 millones de euros, unos 430 millones de dólares, para llevar adelante proyectos universitarios en Latinoamérica desde ahora y hasta el año 2.015, sea cual fuese la evolución de la crisis económica global.

El monto anunciado por Villasante es parte del total de 600 millones de euros que para el período citado anunció el presidente del Banco Emilio Botín durante el II Encuentro de Rectores Universia el año pasado en la ciudad de México.

Por estos días Villasante se encuentra en Chile con el objeto de presentar el Programa de Apoyo a la Educación Superior (PAES), el que va a contar con una inversión por parte del principal Banco de España de 15 millones de dólares, algo más de 10 millones de euros, para el período 2.011-2.013, y que beneficiará a 58 universidades dentro del territorio chileno.

Un tercio de este monto se utilizará para financiar en el país latinoamericano más de mil becas que cubrirán el total de la carrera universitaria de otros tantos estudiantes chilenos.

Debemos recordar que desde hace ya varios años el Banco Santander destina alrededor del 1,3% de sus beneficios totales a apoyar el desarrollo de proyectos universitarios, ya que de acuerdo a declaraciones de Villasante a la agencia de noticias Efe “la universidad es el mejor agente de movilidad social y de creación de clases medias”.

El directivo recordó que el año pasado el Banco gastó unos 150 millones de dólares para el mecenazgo en universidades de todo el mundo, lo cual la convierte en la entidad financiera privada que más apoya los proyectos universitarios en todo el mundo. Y añadió que “esta alianza no tiene vuelta atrás, ya que no concebimos el Santander del futuro sin un fuerte y decidido apoyo a la educación superior”.

La División Global Santander Universidades fue creada en el año 1.997 y trabajan en ella unas 2.000 personas. En la actualidad apoya unos 4.100 proyectos pero el más emblemático es, de acuerdo al propio Villasante, la red Universia, que vio la luz en el año 2.000.

Esta red es la más grande del mundo de habla hispana y portuguesa y desde su creación facilitó la inserción laboral de casi 175.000 jóvenes universitarios titulados.

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