Colombia y Panamá apuran un TLC para combatir los efectos de la crisis

Las repúblicas de Colombia y Panamá están apurando las negociaciones para poder llegar a un acuerdo en mayo próximo y firmar un Tratado de Libre Comercio (TLC), luego de suscribir un documento que regularice y normalice las negociaciones.

Este fue un anuncio del ministro panameño de Comercio, Roberto Henríquez.

“Ambos ministros de comercio, mi colega Luis Guillermo Plata y yo tenemos el mandato de nuestros presidentes de apurar las negociaciones para culminarlas exitosamente en mayo de esta año y poder así mejorar las condiciones comerciales entre ambas naciones en estos difíciles momentos de crisis global”, anunció Henríquez a la prensa luego de la firma del documento conjunto con su par colombiano.

El pasado viernes 12 de febrero los equipos negociadores de ambas naciones culminaron en la capital de Panamá la segunda ronda de sondeos, luego de la cual se elaboró un “Documento Marco para las Negociaciones”.

Según Henríquez, la primera reunión formal con miras a la firma del TLC se llevará a cabo en Panamá entre el 15 y el 19 de marzo próximos, y la segunda reunión será en Bogotá del 12 al 16 de abril.

En caso de ser necesaria una tercera ronda, ésta se definirá de acuerdo a los resultados obtenidos en las dos primeras reuniones.

“El reto es muy grande para ambos países”, precisó Henríquez, “ya que los dos tienen simultáneamente otros frentes de negociaciones, como el Acuerdo de Negociación con la Unión Europea”, el que constituye probablemente el mayor desafío de la región por el volumen de negocios que podrían ser puestos en marcha.

Las áreas de negociaciones entre ambos serán 24, entre las que se pueden destacar las de acceso a mercados, procedimiento de origen, administración aduanera y medidas sanitarias y fitosanitarias.

Por último, el ministro de comercio de Panamá recalcó que las negociaciones partirán del Acuerdo de Alcance Parcial que ambos países suscribieron en el año 1.993, el que en principio incluía preferencias arancelarias para un limitado grupo de productos.

Este acuerdo fue bastante limitado, pero servirá como base para el nuevo, en el que se espera incluir un número mucho mayor de convergencias políticas y comerciales entre los dos gobiernos.

Esperan también estabilizar la balanza comercial entre ambos, ya que durante el 2.008 las exportaciones de Colombia a Panamá fueron de 273 millones de dólares, mientras que las de Panamá a Colombia de apenas 12 millones de la misma moneda.

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