Entonces, ¿qué sigue? ¿Cuándo comienza la economía de los Estados Unidos a volver a la normalidad después de los cierres resultantes de la epidemia de coronavirus?

Aquí está la visión optimista sobre lo que sucederá en los próximos seis a nueve meses.

No para los próximos meses. El gobierno aún no sabe qué tan ampliamente se ha propagado el coronavirus en América debido a la repetición de la creación de una prueba y tomará tiempo contenerlo. Hasta entonces, es probable que gran parte de la economía (escuelas, ligas deportivas, lugares de trabajo, sitios culturales) permanezcan cerrados u operando de manera limitada.

El resultado: la economía podría reducirse entre un 4% y un 5% en el segundo trimestre y provocar un fuerte aumento del desempleo, según los pronósticos más pesimistas de Wall Street. La última vez que sucedió fue durante la Gran Recesión 2007-2009.

«Habrá muchas malas noticias en los próximos tres o cuatro meses», dijo David Donabedian, director de inversiones de CIBC Private Wealth Management. “Será bastante feo. Seguramente se sentirá como una recesión por un tiempo «.

¿Las buenas noticias?

La gran mayoría de los economistas predicen que Estados Unidos comenzará a recuperarse más adelante en el año, aunque están divididos sobre qué tan rápido y qué tan rápido. Algunos como Donabedian ven una recuperación rápida a partir del verano. Otros predicen una breve recesión que se extiende hasta la caída.

La visión más optimista se basa en la suposición de que el enfoque de EE. UU. Para contener el coronavirus refleja más de cerca el de Corea del Sur o Hong Kong que el de Italia o Irán.

En Corea del Sur y Hong Kong, las pruebas generalizadas, las cuarentenas y el «distanciamiento social» parecen haber reducido drásticamente el aumento en nuevos casos. Por el contrario, Italia e Irán fueron más lentos en adoptar medidas duras para reprimir el virus.

«Algunos países han demostrado que si tomas medidas de precaución, como el distanciamiento social, puedes enfrentarte a este virus y contenerlo o al menos ralentizarlo», dijo Sal Guatieri, economista senior de BMO Capital Markets.

Si Estados Unidos logra el mismo éxito que, digamos, Corea del Sur, la esperanza es que la propagación del coronavirus disminuya a principios del verano, cuando enfermedades como la gripe y el resfriado también tienden a debilitarse debido al calor y la humedad.

«El clima cálido podría aliviar un poco la condición», dijo Donabedian, dando a las compañías farmacéuticas más tiempo para idear tratamientos. También pondría al sistema médico de EE. UU. En una mejor posición para hacer frente a la enfermedad COVID-19 si regresa en el otoño.

El escenario más optimista también supone que el Congreso y la Reserva Federal tomen medidas sin precedentes para apuntalar la economía a través de lo peor de la crisis.

La Fed ya recortó una tasa de interés clave el 3 de marzo y podría reducirla básicamente a cero la próxima semana. Las tasas más bajas en los tiempos modernos ya están alentando una fusión de refinanciaciones de hipotecas que pondrán más dinero en los bolsillos de la familia.

Aún más importante es la respuesta del Congreso y la Casa Blanca. El presidente Trump declaró el viernes una rara emergencia nacional para proporcionar hasta $ 50 mil millones en ayuda a las áreas más afectadas por el coronavirus.

El Congreso, por su parte, está reuniendo lo que probablemente sea el primero de una serie de pasos para amortiguar el golpe a las personas y empresas con más probabilidades de sufrir. Una factura pendiente incluye pruebas gratuitas, licencia por enfermedad pagada, beneficios de emergencia por desempleo y préstamos puente para pequeñas empresas.

Los economistas dicen que una respuesta federal abrumadora es crítica.

«Una red de seguridad extremadamente fuerte, incluso si es solo temporal, mantendrá a las personas gastando y pagando sus facturas y también proporcionará una red de seguridad psicológica que es crucial», dijo Robert Frick, economista jefe de Navy Federal Credit Union.

Si la respuesta estadounidense es efectiva, la economía podría comenzar a recuperarse a partir de julio, con el mercado de valores DJIA, + 9,36% SPX + 9,28% ofreciendo signos reveladores tempranos. El crecimiento económico de EE. UU. Podría volver al ritmo del 2% que prevaleció en la última década antes de fin de año.

«Creemos que veremos un buen rebote en el tercer trimestre», dijo Guatieri.

Aún así, incluso los optimistas relativos como Guatieri dicen que todavía hay demasiada incertidumbre para sentirse confiados. Él y Bullard de Wells Fargo dicen que sus empresas han estado cambiando sus pronósticos casi a diario durante la semana pasada a medida que la situación empeoraba. Lo que empeora las cosas es simplemente no saber el alcance del problema.

«No estamos obteniendo una idea de dónde estamos o hacia dónde vamos», dijo Bullard. «Así que todos estamos especulando».

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